The UK Open 2018

Published at 28/02/2018

Voor de 16e keer wordt dit weekend The UK Open gehouden, het enige toernooi georganiseerd door de PDC waarin amateurs een gooi kunnen doen naar een majortitel. In totaal doen er 96 professionals mee en 32 amateurs.

2004-UK-Open-Darts-Roland-Scholten-003
2006-UK-Open-Darts-Raymond-van-Barneveld-006
2015-UK-Open-Darts-Michael-van-Gerwen-004

Historie
The UK Open staat bekend als de FA Cup van het darts omdat er spelers uit alle regionen van het darts aan mee kunnen doen. In de eerste paar rondes is het format erg kort waardoor er jaarlijks veel verrassingen zijn. Vorig jaar nog toen pubqualifier Paul Hogan achtereenvolgens Gary Anderson en Adrian Lewis uitschakelde. Het toernooi is vijf keer gewonnen door een Nederlander, de eerste was Roland Scholten die tijdens de tweede editie in 2004 in de finale met 11-6 van John Part won. Twee jaar later won Raymond van Barneveld de UK Open en een jaar later deed hij dit nog eens over. Titelprolongatie is tot op heden slechts weggelegd voor drie spelers, naast Barney is dit ook Phil Taylor (2009-2010) gelukt en Michael van Gerwen (2015-2016). Peter Wright kan de vierde speler ooit worden die dit volbrengt, mocht hij dit jaar de titel winnen.

Kwalificatie
Begin februari zijn er voor de profs zes kwalificatietoernooien (UK Open Qualifiers) georganiseerd. Elk toernooi met een prijzenpot van £60.000,- De 96 spelers die het meest hadden verdiend plaatsten zich voor de UK Open. Michael van Gerwen mocht uiteindelijk de meeste ponden bijschrijven en dat terwijl hij (slechts) mee deed aan drie toernooien. Hij won de eerste twee en haalde daarna de kwartfinale waarin Michael Smith een maatje te groot was. De Top-5 en de ranking van de Nederlanders ziet er als volgt uit:

1. Micheal van Gerwen £22.000
2. Michael Smith £19.500 
3. Krzysztof Ratajski £15.000 
4. Corey Cadby £13.000 
5. Rob Cross £10.000 

10. Jeffrey de Zwaan £7.000 
22. Jelle Klaasen £4.250 
41. Danny Noppert £2.250 
42. Vincent van der Voort £2.250
47. Vincent Kamphuis £2.000
48. Jermaine Wattimena £2.000
57. Geert Nentjes £1.750
60. Raymond van Barneveld £1.500
66. Ron Meulenkamp £1.500
75. Dirk van Duijvenbode £1.000
90. Benito van de Pas £750

Voor de amateurs zijn door horecaonderneming Rileys kwalificatietoernooien georganiseerd door heel Engeland. Tussen de geplaatste amateurs zitten enkele bekende namen, zoals oud WK finalist Andy Hamilton die ondertussen zijn geluk beproefd bij de BDO.

Format van The UK Open
In totaal zijn er acht speelrondes, van de eerste ronde tot en met de finale. In de eerste ronde komen 64 spelers aan de oche, de 32 amateurs en de 32 laagst geplaatste profs (nummer 65 tot en met 96 van de plaatsingslijst). De loting voor de eerste ronde heeft al plaats gevonden en tien wedstrijden gaan tussen twee amateurs, nog eens tien wedstrijden gaan tussen twee profs en twaalf wedstrijden gaan tussen een prof en een amateur. Er zullen drie Nederlands in actie komen in de eerste ronde, Benito van de Pas heeft de zwaarste loting door meteen Cristo Reyes te treffen. Dirk van Duijvenbode speelt tegen de Ier Mick McGowan en Ron Meulenkamp heeft op papier de makkelijkste eerste ronde partij, hij speelt tegen qualifier Andy Hibbert. De 32 spelers die de eerste ronde overleven komen in de tweede ronde tegen de spelers die in het midden van de prof-ranking staan, de nummers 33 tot en met 64 van de plaatsingslijst. Ook de tweede ronde bestaat dus uit 64 spelers en 32 wedstrijden. Hier starten de meeste Nederlanders, in totaal acht. In de derde ronde stromen de 32 hoogst gerankte spelers in, dus het heeft zeker een voordeel om het goed te doen tijdens de UK Open Qualifiers, want je slaat direct twee rondes over. Bij de beste 32 spelers horen dit jaar drie Nederlanders: Michael van Gerwen, Jeffrey de Zwaan en Jelle Klaasen.

The UK Open facts
- er zijn acht 9-darters gegooid op The UK Open, de eerste in 2004 door Phil Taylor;
- beste resultaat van een amateurspeler was van Barry Lynn, hij haalde in 2016 de kwartfinale waarin Michael van Gerwen te sterk was;
- er zijn zes spelers die meededen aan alle 15 de edities. James Wade, Terry Jenkins, Alex Roy, Kevin Painter, Wayne Jones en Steve Beaton. Van deze zes doet alleen Kevin Painter dit jaar niet mee;
- Phil Taylor won het toernooi het vaakst, in totaal vijf keer.